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30 janvier 2008

Bisque bisque rage

Le dernier Chuck Palahniuk s'appelle Peste (Denoël) et il est consacré à la vie d'un homme étrange atteint de... la rage. On va mettre ça sur le compte de la traduction. D'ailleurs, le titre anglais est "Rank", "Rant" le surnom du bonhomme, mais aussi un surnom qui rappelle le bruit qu'on fait quand on vomit. Ah oui, c'est Palahniuk, en même temps. Un livre décapant et venimeux, mais très digeste !

 Peste est un coup de poing qu’on n’attendait pas. L’auteur de Fight Club y crée un mythe urbain à travers son héros, Buster Casey. Ce drôle de type dont tout le monde parle dans le livre mais qui n’apparaît jamais, participe la nuit à des courses de voitures. Leur but : provoquer des crashs. Son histoire est racontée par une série de témoins qu’on croise et recroise. Un peu comme un simulacre de reportage où chacun apporte sa version, même contradictoire. Palahniuk est journaliste, on le soupçonne de se moquer un peu de son métier à travers cette forme déroutante et rapidement hypnotique.

Buster, alias Rank Rant pour les intimes, est aussi et surtout un fléau vivant. Il est en effet responsable de la plus terrible épidémie mortelle de cette époque futuriste, portée par la rage : rendu accro dès l’enfance aux venins de serpents, d’araignées et autres morsures de rongeurs, il en est devenu porteur « sain » .  Tout cela est étrange, inquiétant et parfois horrible comme l’auteur aime et sait faire.

Mais ce huitième opus est aussi addictif comme une morsure de veuve noire. D’abord, il est truffé d’un humour irrésistible : dans Peste, les déjeuners de Thanksgiving sont l’occasion de se débarrasser des personnes âgées de la famille. Mais surtout, l’écrivain y dissèque une société urbaine qui ressemble à la nôtre, avec un plaisir contagieux, en intégrant cette fois-ci une dimension chamanique. C’est inédit chez lui. L’occasion de questionner les relations entre le présent, le passé et le futur, mais aussi entre la fiction et la réalité, en évitant tous les clichés du genre.

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