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06 janvier 2008

Le caillou dans la chaussure

 

Le caillou, c'est un écrivain. La chaussure, ce sont les Etats-Unis sur leur versant puritain hypocrite. L'image vaut ce qu'elle vaut... J'avais écrit une chronique sur cet auteur dans 20 minutes, mais pas de chance, la pub l'a écrémé. J'avais quand même envie de parler de Iain Levison, c'est un vrai regret de ne pas l'avoir fait sur papier et c'est vraiment un auteur que je prends un plaisir délicieux à lire.

Iain Levison est un Zola américain, version corrosive et drôle. Dans son dernier livre publié en France, Tribulations d’un précaire (Liana Levi), il raconte comment un jeune homme diplômé en lettres enchaîne, pour survivre, 42 petits boulots en dix ans, de poissonnier, cuisinier, livreur de fuel, serveur, à pêcheur en Alaska. Aux Etats-Unis, les études sont payantes, mais les débouchés étroits.

Levison appartient à la première génération d'Américains qui gagne moins que ses parents. Inspiré par sa propre histoire, il raconte la vie vraie de l’Américain moyen qui cumule les jobs pour s’en sortir et maintenir un pouvoir d’achat décent. Lui aussi a fait des études de lettres, lui aussi a galéré et connu les mêmes tribulations que son héros. Il est aujourd'hui menuisier et écrivain. Sans donner dans le discours social ou le jugement amer, sa plume est légère, caustique, acidulée sur fond de nonchalance : l'art d'associer les paradoxes harmonieusement. Les trois romans de Iain Levison racontent, l’air de rien, ce que l’Amérique n’a pas envie d’entendre. Hasard ou coïncidence, il n’est plus édité aux Etats-Unis. Pour raisons de « ends » pas assez « happy ». Iain Levison restera-t-il écrivain encore longtemps ?

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